Biographie | Wes Craven

2 août 1939 – 30 août 2015
Wesley Earl Craven, était un réalisateur mondialement connu qui a marqué le cinéma d’horreur. A l’instar de son homologue John Carpenter, il est considéré encore aujourd’hui comme le Maître de l’Horreur.


Ses longs métrages ont souvent suscité la polémique comme avec son premier film La Dernière Maison sur la gauche. Ses plus grands films à succès sont La colline a des yeux, Les Griffes de la nuit, en créant les personnages mythiques de Freddy Krueger et celui de Ghostface dans la série de films Scream, son plus gros succès.

Après des études de lettres et de psychologie à Baltimore, Wes Craven officie quelques années comme professeur de sciences humaines et de dramaturgie. À la fin des années 1960, il part pour New York, où il obtient un poste dans une maison de production. D’abord chargé de superviser le département des documentaires, il devient vite assistant de production tout en se perfectionnant au montage.

En 1972, le cinéaste écrit et réalise La Dernière maison sur la gauche, un film d’horreur d’une extrême violence qui préfigure déjà l’intérêt du cinéaste pour le morbide. Ce premier essai, très remarqué, lui permet de mettre en scène, cinq ans plus tard, un classique du genre : La colline a des yeux, un long métrage s’inspirant de documentaires sur la guerre du Vietnam. Adapté de l’histoire vraie d’une famille écossaise anthropophage qui tendait des embuscades aux voyageurs de la région, le film remporte de nombreuses récompenses à travers le monde.

En 1980, avec La Ferme de la terreur, il offre un de ses premiers rôles à Sharon Stone, mais il lui faut attendre 1984 et les premières aventures de Freddy dans Les Griffes de la nuit, dans lequel Johnny Depp fait ses débuts à l’écran, pour accéder enfin à la consécration. Dès lors intronisé maître de l’horreur, Wes Craven poursuit dans cette veine avec Shocker en 1989, et Le Sous-sol de la peur en 1991, mais c’est toujours avec Freddy, l’homme au visage brûlé, pull rayé et griffes d’acier, qu’il rencontre le succès. En témoigne la sortie du septième volet de la saga Freddy sort de la nuit, en 1994.

Après le succès très mitigé de Un vampire à Brooklyn, sorti en 1995, avec Eddie Murphy (qui deviendra par la suite un film culte parmi les fans), Wes Craven donne un second souffle au slasher movie, et par la même occasion à sa carrière, avec Scream, Grand Prix au Festival Fantastique de Gérardmer en 1996. Dans la foulée, il réalise Scream 2 et peut, grâce aux retombées financières des deux films, mettre en scène un projet plus personnel, La Musique de mon coeur, un drame interprété par Meryl Streep. S’ensuivra le triomphe au box-office de Scream 3, dernier volet des aventures du serial killer masqué (jusqu’à ce qu’une suite, Scream 4 soit décidée en 2009, et produite en 2010).


Croulant sous les propositions de grands studios, Wes Craven prend son temps pour finalement tourner en 2004 le film de loups-garous Cursed, maintes et maintes fois remonté. Pour se remettre de ce fiasco, le cinéaste tente une incursion dans le domaine du thriller en confinant Rachel McAdams et Cillian Murphy dans le Boeing 767 de Red Eye : Sous haute pression en 2005. Le film est un succès immédiat. En 2010, il reprend la réalisation de Scream 4, sorti en France le 13 avril 2011. Wes Craven est décédé le 30 août 2015 des suites d’une tumeur cérébrale à son domicile de Los Angeles.

Les films d’horreur ne créent pas la peur, il la libère

Wes Craven

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